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Pontes do Douro: Ponte D. Luís I

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A Ponte Luís I é uma das mais emblemáticas estruturas que ligam as margens do Porto e Gaia. Conheça a sua história e curiosidades!

Helena Azevedo

Helena Azevedo

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A Ponte D. Luís I é a ponte mais icónica do Porto. É conhecida mundialmente pela sua forma anormal e, ao mesmo tempo, imponente e bela. Com o seu ferro rendilhado, é universalmente reconhecida como a ponte da cidade Invicta.

Esta é a ponte do Porto mais antiga em funcionamento. A sua construção foi iniciada em 1881. A estrutura, suportada por arcos de aço, tem dois tabuleiros rodoviários: o superior com cerca de 390 metros e o inferior com cerca de 174 metros. A empresa escolhida para edificar a envergadura foi companhia belga Societé Willebroek, com um projeto de Téophile Seyrig, que há havia trabalhado na cidade no projeto da Ponte Maria Pia, em 1877. Ao todo, a sua estrutura pesa 3045 toneladas. 

A icónica Ponte D. Luís I é a ponte do Porto mais antiga em funcionamentoA icónica Ponte D. Luís I é a ponte do Porto mais antiga em funcionamento
Ponte de ferro do século XIX é um símbolo da InvictaPonte de ferro do século XIX é um símbolo da Invicta

Foi apenas em 1886 que foi oficialmente inaugurado o tabuleiro superior da ponte. Assim, era substituída a antiga Ponte Pênsil que já não dava resposta ao forte aumento de circulação rodoviária que se registou. Já o tabuleiro inferior, foi inaugurado em 1887.


Para além da História… a Lenda

Reza a lenda que, contudo, o verdadeiro nome desta estrutura é Ponte Luiz I (e não Dom Luís I). Segundo histórias contadas de geração em geração, o rei não esteve presente na inauguração desta ponte, pelo que o orgulhoso povo portuense se recusou a colocar o “Dom” no seu nome, como vingança pela suposta falta de respeito. Na verdade, as gentes da cidade do Porto, maioritariamente burguesas por vocação e nascimento, nunca foram muito adeptas de nobrezas e títulos nobiliárquicos, facto que pode ter ajudado a expandir este mito.

Desde a sua construção que há muitas lendas e histórias associadas a esta emblemática PonteDesde a sua construção que há muitas lendas e histórias associadas a esta emblemática Ponte
O tabuleiro inferior da Ponte foi inaugurado em 1887O tabuleiro inferior da Ponte foi inaugurado em 1887

De qualquer forma, a encimar esta ponte, a placa anuncia a entrada na ponte “Luiz I”. No entanto, se perguntar o nome da ponte a qualquer portuense, dir-lhe-ão, sem qualquer hesitação, que está perante a ponte “D. Luís”. Por esta razão, e com histórias e lendas à parte, o certo é que o título de “Dom” foi dado pelo povo (e não tirado à força), que bem demonstra o carinho que o povo tinha pelo rei.    


A Ponte D. Luís I hoje em dia

Localizada em plena zona histórica da cidade do Porto, e pela sua beleza e imponência, a Ponte D. Luís I continua a reunir a aclamação e surpresa de todos os turistas, nacionais ou internacionais. Atualmente, o trânsito rodoviário faz-se somente pelo tabuleiro inferior, sendo o tabuleiro superior para exclusiva utilização do Metro do Porto. A vista, de qualquer um dos tabuleiros, é soberba e vale bem as milhares de fotografias que dali são tiradas todos os meses.

Pela sua imponência e singularidade, esta Ponte é aclamada por todo o mundoPela sua imponência e singularidade, esta Ponte é aclamada por todo o mundo
Esta magnífica Ponte, com os típicos Barcos Rabelos do Douro, formam um cenário encantadorEsta magnífica Ponte, com os típicos Barcos Rabelos do Douro, formam um cenário encantador

Outra peculiaridade desta ponte é que ali se juntam turistas de toda a parte do mundo para ver os famosos saltos que a “rapaziada” portuense faz. Rapazes e raparigas, moços ou moças, juntam-se nas tardes quentes nesta ponte e, por apenas 1€ de cada turista, fazem acrobáticos saltos para o Rio Douro a partir do tabuleiro inferior. Hoje em dia, já ninguém estranha vê-los agarrados aos ferros da ponte, à espera do solto. Apesar dos turistas ficarem ansiosos (a altura entre o tabuleiro e a água do rio é enorme), estes adolescentes fazem o salto sem pressa, para gozo próprio do momento.


Cruzeiro das Pontes no Douro

Num Cruzeiro pelas Pontes do Douro, é possível apreciar a ponte D. Luís I e toda a sua espetacularidade. Num passeio de barco de 50 minutos pelas margens do Porto e Vila Nova de Gaia, não só conhece mais de perto as pontes que cruzam este maravilhoso rio, como admirará a cidade da melhor perspetiva possível! 

Helena Azevedo

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