La Región del Duero

Découvrez l’emblématique région de la vallée du Douro

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El Valle de Duero presentase como una región de contrastes, en la cual la Naturaleza y el Hombre se unen para crear un paisaje inolvidable. Es tierra de tradiciones, terrazas de viñas coloridas, un río cristalino y vinos famosos en todo el mundo.

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La géographie

Située au nord-est du Portugal, la région du Douro est flanquée par les montagnes de Trás-os-Montes et celles des Beiras, ce qui lui confère un paysage irrégulier, monumental et somptueux, où dominent des vallées profondes et accidentées.

Cette géographie confère à la région un microclimat très particulier, puisque les montagnes de granit du Marão et du Montemuro l'abritent des vents qui viennent du littoral, ce qui lui permet d'avoir des hivers sévères et prolongés, avec des gelées et de la neige, et des étés très chauds et secs.

De nos jours, c’est possible de visiter cette région très facilement, par la route (par des autoroutes ou des routes nationales en bon état et avec sécurité), par le train, en croisière sur le célèbre fleuve Douro ou même en hélicoptère.

Les Prix Internationaux

La région de la Vallée du Douro comprend, dans toutes ses dimensions, 3 distinctions du patrimoine mondial de l'UNESCO - la région viticole de l’Alto Douro, le parc archéologique de Vale do Côa et le Centre Historique de Porto.

Cette enclave chaude que c'est la Vallée du Douro a également été considérée par la National Geographic Society en 2009, 7ème destination touristique durable en Europe et 16ème au monde, dans un classement de 133 destinations touristiques.

Activité vinicole

Le microclimat caractéristique de la région du Douro, ainsi que ses sols principalement schisteux et graveleux et le travail de l'homme, expliquent la naissance de certains des vins les plus intéressants et sophistiqués du monde: les vins du Douro.

Comprise dans une sagesse héritée des générations anciennes, l'homme a profité des profondes vallées que le fleuve a creusées et a transformé les montagnes en terrasses vertigineusement inclinées vers les rayons du soleil, et y a planté des vignes, vertes en été et de la couleur du feu en automne. Ces terrasses uniques suivent le cours du fleuve Douro, rétrécissant ses rives par des canyons qui occupent déjà une surface de vignoble d'environ 40 000 hectares.

L'importance de la région et de ses vins a augmenté avec la création de la région d’appellation d'origine contrôlée du Douro en 1756, par les mains du Marquês de Pombal. Mais le Douro produit des vins depuis plus de 2000 ans, parmi lesquels le célèbre Porto. Outre les caractéristiques naturelles, le mélange d'un cépage abondant et les processus de vinification garantissent son succès. Ils sont considérés comme des vins corsés, denses, vibrants et élégants et s'imposent de plus en plus au-delà des frontières, remportant des prix de renommée mondiale.

La gastronomie

La gastronomie typique de la région du Douro est l'un de ses trésors les plus séduisants. Dans de nombreux endroits, on fait encore la confection des repas comme il se faisait anciennement, dans des casseroles en fer sur le feu. Les saveurs sont intenses, des entrées au plat principal, faits avec les produits de la région.

Le pâturage et l'agriculture sont encore largement pratiqués dans le Douro, et la gastronomie la plus typique est basée sur cet héritage. Le veau et l'agneau rôti, le ragoût de sanglier, la charcuterie et les fromages artisanaux sont des exemples de raffinement et de renommée à la table.

Les plats de poisson, bien que moins célèbres, sont également délicieux, avec des poissons pêchés dans le fleuve Douro et ses affluents, généralement frits ou marinés.

L'huile local, pure et cristalline, d’une qualité exceptionnelle, accompagne brillamment n'importe quel plat.

D’autre part, dans la confiserie conventionnelle, l'amande occupe une place centrale, tout comme les autres fruits secs. Des sucreries comme la Aletria (vermicelle), le Pão de Ló (gâteau éponge) ou les biscuits Teixeira sont également célèbres. Les fruits plantés et récoltés dans la région sont aussi agréablement purs et savoureux.

Les vins ne manqueront jamais sur une table, les DOC (AOC) agrémentant tous les repas. Le vin de Porto, le vin de Favaios et les liqueurs typiques embellissent encore plus cette Gastronomie.

Le Douro

Le fleuve plus important qui coule à travers cette région c’est le Douro, considéré comme le troisième plus grand de la péninsule ibérique. Le Douro prend sa source en Espagne, à plus de 2 000 mètres d’altitude, dans la chaîne de montagnes Urbión, et entre au Portugal près du Barca d’Alva. En territoire national, il parcourt environ 213 km jusqu'à ce qu'il trouve son embouchure entre les villes de Porto et Vila Nova de Gaia.

Pendant des dizaines d’années, ce fleuve a été considérée comme l'un des principales artères de la région, étant le principal canal de transport du vin et des gens, par moyen des caractéristiques bateaux Rabelo. À l'époque, c'était un parcours dangereux et sauvage, avec des courants et des hauts-fonds qui nécessitaient une grande habileté et une grande expérience pour la naviguer. De nos jours, avec la construction de plusieurs barrages, son cours est entièrement navigable et sûr, ayant les inondations devenues moins intenses.

Avant de se jeter dans l'océan Atlantique, le Douro emprunte un chemin sinueux et spectaculaire, serpentant le long de rives bordées de terrasses ouvertes par la main de l'homme, et de falaises acérées et vertigineuses.

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